Nouveau : Micro-USB-Hub-v2

Nouveau : Micro-USB-Hub-v2

Cette semaine, on annonce le Micro-USB-Hub-v2. C'est un nouveau hub USB 2.0. Il est entièrement compatible avec la première version, il est mieux, et il coûte même un peu moins cher :-)






Le nouveau Micro-USB-Hub-v2
Le nouveau Micro-USB-Hub-v2


Pourquoi ce changement?

Le Micro-USB-Hub, premier du nom, était basé sur un chip GL850G de Genesis, une compagnie Chinoise. A l'origine, on avait choisi ce composant parce que c'est le plus couramment utilisé: si vous achetez trois hubs USB bon marché au magasin de le plus proche de chez vous, il y a de bonnes chances pour qu'au moins deux d'entre eux soient basés sur un ou plusieurs GL850G.

Le GL850G  de Genesis, présent dans presque tous les hubs du marché
Le GL850G de Genesis, présent dans presque tous les hubs du marché


Cependant, le GL850G nous a posé quelques problèmes. On n'a pas réussi à trouver de distributeur européen disposé à nous en vendre en petite quantités à un prix raisonnable. Nous avons dû nous résoudre à les acheter directement en Chine auprès de distributeurs chaque fois différents, avec à chaque fois l'angoisse de tomber sur des contrefaçons. On a donc choisi de baser le nouveau modèle sur un chip USB2514Bi de SMSC/Microchip, beaucoup plus facile à trouver en Europe.

Le USB2514Bi de SMSC/Microchip
Le USB2514Bi de SMSC/Microchip


L'autre raison qui a motivé le nouveau hub Micro-USB-Hub-v2 est l'alimentation externe du Micro-USB-Hub. On a remarqué que lorsqu'une alimentation externe hors tension était connectée au hub alors que le hub était connecté à un PC, l'alimentation pouvait se comporter comme un consommateur, tirant du courant à travers les diodes de protection du chip, ceci pouvant même mener à la destruction du hub. Heureusement, ce cas ne s'est semble-t-il manifesté qu'en de rares occasions. On a donc complètement revu la partie alimentation externe pour que ce problème ne se reproduise plus.

Compatibilité

Du point de vue mécanique, le nouveau Micro-USB-Hub-v2 est entièrement compatible avec l'ancien Micro-USB-Hub: mêmes dimensions, même forme, même trous de fixation, mêmes connecteurs aux mêmes endroits et dans le même sens.

Les deux hubs sont mécaniquement compatibles
Les deux hubs sont mécaniquement compatibles


La signification de la Led change légèrement, au lieu de signaler si le hub est sous tension ou non, elle témoigne de l'activité du hub: elle s'allume si au moins un périphérique est connecté au hub. Si aucun périphérique n'est détecté, la Led reste éteinte et le hub reste en sommeil. Il y a aussi une Led supplémentaire qui indique si le hub fonctionne sur l'alimentation externe plutôt que sur le bus USB.

Multi-TT

Du point de vue USB, le gros changement est le nombre de translators. En gros, dans un hub USB 2.0, les translators sont chargés de traduire les données au format USB 1.1 en provenance des ports descendant en USB 2.0 avant de les transmettre sur le port montant. La plupart des hubs USB 2.0 n'ont qu'un seul translator pour tous les ports, ce qui peut parfois poser des problèmes de congestion quand il y a beaucoup de périphériques USB 1.1 un peu bavards connectés en même temps.

Alors que le GL850G du Micro-USB-Hub n'avait qu'un seul translator (single-TT) en tout et pour tout, le USB2514Bi du Micro-USB-Hub-v2 en a quatre (multi-TT), un par port. Ça tombe bien, tous les modules Yoctopuce sont des périphériques USB 1.1 :-)

Conclusion

Le nouveau Micro-USB-Hub-v2 remplace donc avantageusement l'ancien Micro-USB-Hub tant au niveau fonctionnel qu'au niveau économique: comme il nous coûte un peu moins cher à construire, il vous coûtera un peu moins cher à l'achat :-)

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