Projets électroniques en extérieur

Projets électroniques en extérieur

Lorsque l'on songe à placer un appareil électronique dehors, toutes sortes de problèmes commencent à apparaître. Le principal étant bien évidement l'humidité: tout le monde sait que l'électricité et l'eau ne font pas bon ménage. Il est néanmoins possible de faire fonctionner des appareils électroniques à l'extérieur. Le but de cet article est de vous présenter différentes techniques qui vous permettront d'utiliser des modules Yoctopuce à l'extérieur.


Le problème majeur des projets en extérieur consiste à combattre l'humidité omniprésente. Que ce passe-t-il lorsque que de l'eau s'infiltre dans un circuit électronique: d'une part elle cause des petits court-circuits entre différentes parties du circuit, et d'autre part il se produit une électrolyse entre les points de contact qui sont à des potentiels différents. Ni l'un ni l'autre ne sont bons pour la longévité du circuit.

Une electrolyse des contacts peut les détruire en quelques heures
Une electrolyse des contacts peut les détruire en quelques heures


L'approche qui vient directement à l'esprit consiste à se dire qu'il faut faire un boîtier complètement étanche. A moins que vous ne comptiez faire fonctionner votre projet au fond d'une piscine, ce n'est pas, et de loin, la meilleure solution. Il est assez difficile de concevoir un boîtier à la fois rigoureusement étanche et dont le contenu doit interagir avec l'extérieur, sans compter que cela va poser des problèmes de refroidissement.

Il existe une autre approche beaucoup plus pragmatique qui consiste à se dire que quoi qu'on fasse l'eau finira par rentrer, et que l'essentiel c'est qu'elle puisse sortir plus vite qu'elle n'est arrivée. Cela consiste en premier lieu faire trous dans les endroits les plus bas du boîtier. C'est aussi pourquoi il vaut mieux placer les cartes électroniques à la verticale dans les boîtiers, l'eau se contentera de couler sur les cartes plutôt que s'accumuler. Pour la même raisons, il faut éviter de plaquer les circuit contre son support, cela évite que l'eau de puisse s'accumuler dessous. Ne posez pas votre boîtier à même le sol; il y a une humidité incroyable qui monte du sol.

Placez vos modules à la verticale, sans les plaquer contre les parois
Placez vos modules à la verticale, sans les plaquer contre les parois


Une construction bien pensée du boîtier vous permettra de d'éviter une accumulation d'eau. Mais il reste le problème de l'humidité ambiante, cette humidité a toujours tendance à se condenser là où il ne faut pas. La technique pour se protéger de ce phénomène s'appelle la tropicalisation. Elle consiste a pulvériser sur le circuit un vernis spécial qui le protégera de méfaits de l'eau. Ces produits se présentent sous la forme de bombes aérosol.

Ce genre de produit peut vous simplifier la vie
Ce genre de produit peut vous simplifier la vie


Vous trouverez ce genre de produit auprès de fournisseurs de composants électroniques. Veillez à ne pas en mettre dans les connecteurs. Le plus simple consiste à faire les connections d'abord et ensuite pulvériser le vernis, notez que le vernis pourra vous poser des problèmes plus tard si vous comptez faire des soudures sur le circuit. N'en attendez pas non plus des miracles: ce n'est pas parce que vous avez tropicalisé un circuit que vous allez pouvoir le faire fonctionner directement sous l'eau.

Si votre projet n'a pas pour vocation de fonctionner trop longtemps à l'extérieur, vous n'avez pas forcement besoin d'un boîtier. Un petit coup de tropicalisation, un sachet en plastique, une bride et le tour est joué.

Un sachet en plastique, une bride et ce module pourra fonctionner quelque jours dehors
Un sachet en plastique, une bride et ce module pourra fonctionner quelque jours dehors


L'autre problème des projets d'extérieur est la connectique: comment amener l'alimentation, et dans le cas de projets basés sur des modules Yoctopuce, comment amener la connexion USB. Pour l'alimentation, n'utilisez pas le courant du secteur à l'extérieur: c'est beaucoup trop dangereux, peut-être pas pour vous, mais pour les gens/animaux qui risquent de tripoter les câbles pendant que vous aurez de dos tourné. Mettez le transformateur à l'intérieur, et ensuite seulement amenez la basse tension à l'extérieur.

Ne faites pas ça à la maison, ni ailleurs...
Ne faites pas ça à la maison, ni ailleurs...


Concernant la connexion USB, vous trouverez dans le commerce des câble USB jusqu'à 10m. Préférez tout de même des câbles dit "actifs", ces câbles contiennent en fait un hub USB qui a pour tâche de régénérer le signal qui a tendance à se dégrader quand le câble devient trop long. Évitez aussi de mettre trop de périphériques USB sur le même long câble: Si vous devez utiliser une caméra USB, mettez-la sur un câble à part, cela vous évitera qu'elle ne monopolise toute la bande passante déjà bien dégradée. Pensez à intercaller un hub alimenté pout être sûr d'avoir assez de puissance au bout du cable.

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