Nouveau produit: Le Yocto-Altimeter

Nouveau produit: Le Yocto-Altimeter

La famille des modules Yoctopuce accueille aujourd'hui un nouveau membre: le Yocto-Altimeter. Comme vous l'aurez deviné, il s'agit d'un altimètre barométrique permettant de déterminer l'altitude (ou la hauteur relative) à laquelle il se trouve. Certains d'entre vous utilisaient déjà le baromètre du Yocto-Meteo en guise d'altimètre, mais ce nouveau module permettra d'obtenir de bien meilleures mesures.


Le Yocto-Altimeter
Le Yocto-Altimeter



Mesurer l'altitude

Il n'existe que peu de méthodes pour mesurer l'altitude, car il y a peu de points de référence possibles pour la mesure:

  • Lorsque ce qui nous intéresse est en réalité la hauteur par rapport au sol, on peut la mesurer par radar, par sonar ou par un télémètre laser. Mais cette méthode ne fonctionne qu'à faible hauteur, et ne donne pas de mesure absolue. Elle n'est pas utilisable à l'intérieur d'un bâtiment par exemple.
  • En plein air, on peut mesurer la distance par rapport au ciel (à des satellites), à l'aide d'un GPS. Malheureusement c'est une mesure très imprécise et qui ne fonctionne que lorsqu'on a une visibilité directe de plusieurs satellites, sans écho. Cela ne fonctionne en particulier pas bien en montagne ou à l'intérieur
  • Dans la plupart des cas, on peut estimer l'altitude absolue et mesurer assez précisément les changements d'altitudes par une mesure de la pression atmosphérique. En effet, plus on monte haut dans l'atmosphère, plus la pression baisse. Cela fonctionne aussi à l'intérieur d'un bâtiment (à quelques rares exceptions comme les chambres blanches sur-pressurisées).


Le Yocto-Altimeter utilise donc la méthode barométrique pour mesurer l'altitude. La sensibilité de son capteur de pression digital permet de détecter des changements d'altitude de l'ordre de 25cm seulement. Bien entendu, cela ne signifie pas qu'en sortant le Yocto-Altimeter de son sachet il vous donnera votre altitude à 0.25m près: pour avoir une mesure d'altitude absolue, il faudra d'abord lui donner un point de comparaison.

Il y a deux manières de fixer la référence d'un altimètre barométrique. La première consiste à indiquer l'altitude initiale (qui doit être connue), et ensuite à utiliser l'altimètre pour mesurer les changements d'altitude. La précision est alors très bonne, tant que les conditions météorologiques ne changent pas de manière significative.

Le Yocto-Altimeter permet de configurer une altitude ou une pression de référence
Le Yocto-Altimeter permet de configurer une altitude ou une pression de référence



La seconde méthode consiste à indiquer à l'altimètre la pression de référence actuelle, en fait la pression au niveau de la mer s'il y faisait les mêmes conditions météorologiques, et demander à l'altimètre une estimation absolue de l'altitude. C'est la méthode utilisée en aviation pour recalibrer en vol l'altimètre: Cette pression de référence s'appelle le QNH en aéronautique, et vous pourrez l'obtenir à tout moment grâce aux informations météorologiques de l'aéroport le plus proche (cherchez sur Google le code de l'aéroport suivi de QNH). Le QNH étant en général donné en millibar, cela donne une précision absolue de l'estimation de l'altitude de l'ordre de 8m environ. C'est moins que la précision d'une mesure relative, mais c'est déjà beaucoup mieux qu'une estimation par GPS.

Un exemple

En guise de petit exemple d'utilisation, voici comment un Yocto-Altimeter branché sur un téléphone Android pourrait doter n'importe quel ascenseur d'un dispositif qui indique par la parole à quel étage il s'arrête (pour implémenter à un système d'assistance aux malvoyants), sans nécessiter la moindre interconnexion avec le système de pilotage de l'ascenseur.

  

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